Qué es la licencia GPL y cómo afecta a WordPress

Qué es la licencia GPL y cómo afecta a WordPress
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En su búsqueda de temas y plugins de WordPress de calidad puede que se haya encontrado con el término “GPL” – posiblemente en sitios que ofrecen plugins premium y temas de descarga gratuita o a un costo reducido.

Entonces, ¿qué significa exactamente GPL y son legales estos sitios de descarga gratuita de WordPress? Si es así, ¿debería usarlos?

En este artículo veremos en profundidad qué es la GPL, la ética y el uso de los sitios de descarga con licencia GPL, y cómo la GPL afecta a la comunidad de WordPress en su conjunto.

¿Qué es la licencia GPL?

GPL o Licencia Pública General es una licencia de software, que da a los usuarios total libertad para usar, compartir y editar el software. Es una de las licencias más comunes usadas en el software de código abierto, incluyendo WordPress.

WordPress eligió este tipo de licencia tanto para asegurar que el software estuviera ampliamente disponible para todos, como para fomentar el desarrollo libre del código de WordPress. Si WordPress hubiera elegido un tipo de licencia diferente y pagada, es poco probable que el número de temas y plugins y la comunidad fuera tan grande como lo es hoy en día, ya que cada desarrollador tendría que comprar una licencia antes de crear cualquier tipo de herramienta de WordPress.

La elección de la GPL para WordPress no sólo afecta al código central, sino también a todos los temas y plugins que se desarrollan para él. Esto se debe a que la licencia describe los requisitos para las “obras derivadas”, es decir, que heredan la licencia GPL.

Esencialmente esto significa que la mayoría de los plugins y temas hechos para WordPress deben ser publicados bajo la licencia GPL, incluso si se trata de un plugin o tema premium que se anuncia con un precio.

Qué significa GPL para los temas y plugins Premium de WordPress

Aunque no es un requisito completo que todos los plugins y temas de WordPress sean liberados bajo GPL, se recomienda encarecidamente. Los temas y plugins también deben ser 100% compatibles con GPL para ser listados en el repositorio de WordPress.org.

Aunque hay algunos temas y plugins liberados bajo una licencia diferente, menos libre, esto está muy mal visto y el hecho de que no serán listados en el repositorio oficial significa que la mayoría de los desarrolladores eligen hacer que sus temas y plugins cumplan con la GPL.

¿Qué significa esto para los temas y plugins de pago premium? ¿Cómo puede algo ser gratis y tener un precio al mismo tiempo?

Mientras que los desarrolladores son libres de fijar el precio que deseen para su software, publicarlo bajo la GPL significa que puede ser distribuido libremente.

Esencialmente, cualquiera que compre el tema o el plugin puede hacer lo que quiera con él, incluso distribuirlo gratuitamente.

Sitios de temas y plugins de GPL – ¿Son legales y debería usarlos?

Debido a que el software GPL puede distribuirse libremente, no hay nada que impida que cualquiera que sea su propietario lo publique en un sitio web para su descarga gratuita, que es la forma en que existen sitios como GPLDL y por qué nadie está tratando de cerrarlos.

Es perfectamente legal descargar un plugin o tema premium de uno de estos sitios y usarlo sin pagar un centavo.

Tal vez te preguntes por qué si es así, ¿hay más gente que no lo sabe? ¿Y cómo es que la mayoría de la gente sigue pagando por sus temas y plugins?

La mayoría de los desarrolladores tratan este problema vendiendo sus productos con una clave de licencia que da acceso a actualizaciones y soporte automáticos. Sin esta clave puede descargar una copia del software tal y como se le proporcionó, pero no recibirá ninguna actualización ni corrección de errores. En su lugar, tendrá que esperar a que alguien le proporcione una copia actualizada gratuita del software y actualizar manualmente la versión en su instalación de WordPress.

Debido a que la mayoría de los productos premium de WordPress se actualizan regularmente, y mantenerlos actualizados es tan importante para la seguridad, la mayoría de la gente está contenta de pagar por las licencias que aseguran que siempre tienen la versión más actualizada del software.

Tener acceso al soporte para desarrolladores también puede ser una consideración importante, especialmente si se encuentra con algún problema. Los desarrolladores son muy conscientes de que el servicio al cliente es una parte importante de su oferta de productos y, por lo tanto, suelen responder rápidamente a cualquier problema o comentario.

Si usted está realmente corto de dinero en efectivo, usted todavía podría estar tentado a utilizar uno de estos sitios de descarga gratuita, a pesar de las molestias, pero ¿debería usted?

La Ética de los Sitios de Descarga GPL de WordPress

La mayoría de los sitios de temas y plugins GPL no ofrecen software gratuito o barato con fines altruistas. De hecho, están funcionando como un negocio por derecho propio y ganando dinero con software “libre”.

Aunque no hay nada en los términos de la licencia GPL que diga que el software no puede ser redistribuido a cambio de una cuota, es sin duda un área gris para estos sitios el beneficiarse del arduo trabajo de otro desarrollador.

A cambio de su cuota de membresía, normalmente se le prometen actualizaciones regulares de software y algunos sitios también ofrecen soporte. Los servicios y las tarifas varían de un sitio a otro, por lo que definitivamente vale la pena investigar algunos si está considerando invertir en una membresía para uno de estos sitios.

Descargar temas y plugins de WordPress desde uno de estos sitios de membresía no es lo mismo que descargar software pirata – debido a la licencia es perfectamente legal distribuir y descargar software GPL WordPress de forma gratuita. Sin embargo, en términos de ética, las dos prácticas no son tan diferentes.

El problema con los sitios de descarga GPL

Ética aparte, hay varias buenas razones por las que podría no ser una idea para descargar plugins de WordPress baratos y temas de uno de estos sitios:

1. Riesgo potencial de código malicioso

A menos que esté descargando software de un sitio de confianza, existe la posibilidad de que se haya inyectado código malicioso adicional en el código fuente.

Esto podría potencialmente hacer cualquier cosa, desde hacer que su sitio enlace a otro sitio sin su conocimiento (una práctica frecuente en blackhat SEO para tratar de llegar a los primeros lugares en Google) a abrir una puerta trasera para los hackers para acceder y atacar su sitio.

Aunque hay formas de comparar el código que descargas con el original para comprobar que no hay nada sospechoso ahí dentro, es mucho más fácil simplemente evitar los sitios poco fiables. Si algo parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente no lo sea.

2. Soporte deficiente

Aunque algunos sitios GPL de miembros ofrecen soporte para los plugins y temas que ofrecen, este soporte no será tan bueno como el soporte que obtendría del desarrollador que creó el software.

Esto significa que si te encuentras con problemas, te encuentras solo, o te dejas llevar por los consejos de otros que realmente no saben nada sobre el software o cómo se construye.

Los sitios de descarga GPL también pueden ser muy confusos para los usuarios que no entienden realmente lo que están descargando y, naturalmente, podrían intentar ponerse en contacto con el desarrollador original para obtener asistencia sin saber que no son elegibles para recibir este tipo de ayuda. Esto es frustrante tanto para el usuario como para el desarrollador.

3. Falta de actualizaciones

Mientras que los temas y plugins premium lanzan actualizaciones automáticamente a través de WordPress sin necesidad de trabajo extra por parte del usuario, cualquier software descargado desde uno de estos sitios de distribución GPL tendrá que ser actualizado manualmente y es muy probable que las actualizaciones sean poco frecuentes o se retrasen.

Esto significa que usted no sólo se está perdiendo las últimas características y actualizaciones, sino que también puede estar poniendo su sitio de WordPress en grave riesgo por defectos de seguridad no parcheados.

Si está pagando una cuota mensual de suscripción para descargar software, podría incluso terminar pagando más que la única cuota de licencia original del desarrollador, si quiere asegurarse de estar siempre al día – definitivamente algo que debe tener en cuenta.

Conclusión

Hay una buena razón por la que el equipo detrás de WordPress eligió publicar bajo una licencia GPL y los plugins y temas más populares no existirían sin ella.

Los términos de la licencia significan que si un plugin es abandonado por el desarrollador, otra persona puede venir y mantenerlo actualizado, o personalizarlo en un plugin totalmente nuevo con mucho menos tiempo y esfuerzo del que tomaría crear un plugin desde cero.

Una de las formas en que los sitios gratuitos de descarga de GPL WordPress pueden ser muy útiles y utilizados de manera ética es permitiéndole probar completamente el software antes de comprometerse a pagarlo.

No hay nada malo en descargar el software de forma gratuita y luego pagar por una licencia una vez que haya decidido que vale la pena. También puede optar por pagar directamente al desarrollador en lugar de financiar uno de los grandes sitios de repositorio, que puede no estar operando al 100% de manera justa.

Cuando se trata de eso, la mayoría de los grandes desarrolladores y sitios de distribución de plugins/tema no están demasiado afectados o preocupados por estos sitios de descarga gratuita porque, en realidad, no tienen un gran impacto en las ventas.

Si decides descargar temas de WordPress a un precio reducido o gratis, haz tu debida diligencia y asegúrate de que el sitio que estás descargando tiene buena reputación. También esté preparado para estar atento a las actualizaciones e instálelas lo antes posible para mantener su sitio seguro.